Return to Headlines

BPS releases phase one of ‘Opportunity and Equity’ report (y en español)

Opportunity and Equity  
‘A unifying document to shape the next ten years:’
BPS releases phase one of ‘Opportunity and Equity’ report
Study explores outcomes for Black and Latino males to learn why achievement and opportunity gaps persist; positions Boston to be the first city to solve long-term national challenge

BOSTON — The Boston Public Schools is positioning itself to lead the nation in improving outcomes for Black and Latino male students after the release of a new report today. More than a year ago, the District commissioned the “Opportunity and Equity” report as part of a long-term strategy to eliminate achievement and opportunity gaps among the subgroups of students that have consistently faced the greatest challenges in Boston and around the country – Black and Latino male students. This report will help BPS and the City of Boston develop fundamental systems changes that will strengthen core practices to better meet the learning needs of all students.

“Every major American city is struggling with these same issues, but Boston will be the city that solves them,” said Boston Mayor Martin J. Walsh. “This report is hard-hitting and its findings help us face some tough truths. Black and Latino males are far less likely to score well on assessment tests, far less likely to graduate and far more likely to face suspension. What we have not done, until now, is honestly ask the question ‘why.’ Our school department is doing this transparently, proactively and in partnership with outside experts. Next, as part of our My Brother’s Keeper Initiative we will engage the community in a heartfelt search for the right solutions. This is a unifying document for the next ten years. It speaks volumes to the collaborative spirit and the incredible potential we have here in the city of Boston.”

Today BPS is releasing the first part of an intensive study of outcomes for Black and Latino males, who face the most significant academic challenges in Boston as well as in most major cities across the nation. The report was commissioned by BPS with the support of the Barr Foundation. It was conducted by the Center for Collaborative Education and the Annenberg Institute for School Reform at Brown University. The full report is available at

This Phase I report is part of a larger study, Analyzing Enrollment, Outcomes, and Excel­lent Schools for Black and Latino Male Students in the Boston Public Schools. The second phase report, to be released this spring, will examine practices and policies in four BPS schools in which Black and Latino males perform comparably better than other district schools.

Phase one of the study examines data over 4 years (school years 2009 through 2012) and focuses on these major areas:

A changing population: The first-ever look at the racial and geographical diversity that exists among Black and Latino students in BPS:
BPS’ male population is primarily Black and Latino at 78%. For the first time, in 2012, the Latino male population surpassed the Black male population at BPS, the former making up nearly 40% of the male population and the latter making up 38%. Black and Latino groups are also increasingly diverse, with Black Caribbean, Black African, and Latino Caribbean students being the fastest growing sub-groups.
The report findings help showcase the diversity Black and Latino male students, the languages and cultures they bring to the community, and differences in outcomes by region of origin.

Access to educational opportunity and attainment: The study found significant opportunity gaps for Black and Latino males, including:
  • Suspension rates: BPS suspension rates tend to be highest in middle grades (6-8). In SY2012, the middle school suspension rate for Black male students was 9.4 percent. For Latino male students, it was 7.0 percent. In comparison, the suspension rate for Asian male students in middle school was 2.7 percent, and for White male students, 2.4 percent. The study noted that suspension rates declined by between 5 and 10 percent for these groups between 2009 and 2012. 
  • Access to inclusion settings: The study found that Black males have been placed in substantially-separate classes at almost twice the rate of White males, and Latino males were placed in these settings at 1.6 times the rate of White males. Research shows that students in inclusive settings tend to perform at higher levels than students with special needs who are placed in substantially-separate classrooms.
  • Advanced Work Classes: AWC is a full-time program in some BPS schools that offers an accelerated curriculum for students in grades 4-6. Admission is based on an assessment conducted in 3rd grade. AWC is widely considered to be a primary pathway toward exam school admission. The study found that 20.0 percent of White male students and 25.8 percent of Asian students in grades 4-6 are enrolled in AWC compared to 5.9 percent of Black students; and 5.3 percent of Latino students.
  • Exam schools: Admission to the three BPS exam schools is based on student grades and test results from the Independent Schools Entrance Exam. The study found that 45.0 percent of White male students in and 47.8 percent of Asian male students in BPS grades 7-12 are enrolled in Exam Schools, compared to 8.6 percent of Black male students and 8.0 percent of Latino male students.
Recommendations for changing underlying practices to improve outcomes for these students: The report recommends BPS develop a vision and approach for educating Black and Latino male students that “builds on the strengths and value they bring to our schools and communities,” especially as demographic shifts continue in the city.

Other recommendations will require broad community conversation, including:
  • Convert all grade 4-6 classrooms into AWC classrooms, with high expectations and rigorous coursework;
  • Ensure AWC and exam school enrollment is a better reflection of district enrollment by race/ethnicity, ELL status and family income;
  • Expand the eligibility requirement for exam schools to include a teacher recommendation and writing sample;
  • Restrict exam school enrollment to students who were enrolled in BPS in the fifth grade;
  • Prioritize K0 and K1 enrollment to low-income students and Black and Latino students;
  • Ensure that all 9th grade students are placed in a MassCore curriculum sequence and schedule;
  • Create an added weight for Black and Latino male students under the BPS weighted student funding formula.
BPS is already implementing many of the report’s other recommendations, including:
  • Expand early childhood programs: BPS pre-kindergarten programs are nationally honored as among the most effective in the country at eliminating achievement gaps, and while they have expanded to reach nearly 3,000 students annually, the need is far greater. Mayor Walsh has launched an effort to offer universal pre-k to Boston students in the years ahead.
  • Expand the diversity of the BPS teaching force: This year BPS launched a Teacher Diversity Action Plan to recruit, hire and retain more educators who reflect the diversity of the students we serve. As a result, this fall nearly one in four new teachers hired into BPS identify as African American, the highest percentage in seven years. Thirteen percent identify as Latino.
  • Expand access to inclusive opportunities: The BPS Inclusion Task Force is readying recommendations to help the District achieve this goal. Already BPS has expanded the number of schools offering inclusive opportunities from 26 in 2012 (the period observed in the report) to 56 today.
  • Review special education identification and placement policies: This year BPS reorganized its academic team to strengthen the bridge between special education, English Language Learning, and core academics. The new structure will help BPS ensure students needing support with language acquisition receive the proper services without necessarily shifting to a disability categorization.
  • Identify root causes of student disengagement to cut the drop-out rate: Since 2012, which is the data used in the report, BPS has cut the drop-out rate to historic lows for Black and Latino students, and the overall four-year graduation rate has never been higher. By keeping more students in school and strengthening the high school curriculum we can offer more students a great education in every classroom.
  • Reduce suspensions and expulsions by strengthening proactive approaches to problem solving: BPS, working with students, teachers, parents and experts, adopted a new Code of Conduct that focuses on conflict reduction and progressive discipline. This has helped reduce the suspension and student arrest rate -- with arrests falling from 464 in 2008 to 152 last year.
“This report serves is a foundational study that confirms what we know and what we have yet to fully understand,” said BPS Interim Superintendent John McDonough. “This sets the stage for a transformative, community effort that looks at systemic change. We are issuing this report as a call to action, with a recognition that we have urgent work ahead.”

Boston School Committee Chair Michael O’Neill said the report is required reading for the next BPS Superintendent. “This issue has been long-standing in nature and while we have made many attempts to improve the opportunities for all our youth and especially our Black and Latino students, it’s clear from this report that much more needs to be done if we are truly to be a District of high-performing schools that meet the needs of all our students,” he said. “I thank our past Superintendent, Dr. Carol R. Johnson, for asking for this report and for our Interim Superintendent for his willingness to listen, learn and act with speed immediately on the findings.”

“We’ve known for some time that there are gaps in service and opportunity that are impeding success for Black and Latino boys and young men in Boston, and this is about understanding the challenges and creating a road map to really get at the root issues,” said Turahn Dorsey, Chief of Education for the City of Boston. “BPS should be commended for the work they have already initiated and their willingness to expose persistent challenges and meet them head on. For the sake of our students' futures, we - the Walsh Administration, our schools and Boston's extended education community - have to fully dedicate ourselves to eliminating identified barriers to school and life success. This intensive look is the start of a comprehensive evaluation, and the first steps toward greater success.”

“The findings and recommendations in this report require systemic changes that the entire community must own and support,” said Warren Simmons, Executive Director of the Annenberg Institute for School Reform at Brown University. “The future success of Boston Public Schools and the City of Boston requires a system that serves all students well, particularly Black and Latino males who constitute nearly half of student enrollment.”

“The Boston Public Schools are growing ever more diverse, with increasing numbers of immigrants and second-language learners comprising the District’s Black and Latino male population,” said Dan French, Executive Director of the Center for Collaborative Education. “In order to successfully educate all of Boston’s students, the District needs to make a commitment to close the opportunity gaps while providing all students with a culturally-responsive, high quality, high-support education.”

In September, Mayor Walsh announced the launch of the ‘My Brother’s Keeper’ Boston Advisory Committee comprised of local leaders and experts, representing public and private businesses, community-based organizations, elected offices, and City of Boston departments. Chaired by Felix G. Arroyo, Chief of Health and Human Services, and John Barros, Chief of Economic Development, the Advisory Committee has a shared goal of identifying opportunities to eliminate barriers and obstacles for Black and Latino boys and young men to succeed in the City’s public schools, workforce, and neighborhoods. As part of this effort, the City has teamed up with Mass Mentoring Partnership to launch the “Mayor’s Mentoring Movement” with the goal of recruiting 1,000 caring adult mentors over the next two years to support young people – both young boys and girls – in which at least 10% will be City of Boston employees.
‘Un documento integrador para determinar los próximos diez años:’ 
Las Escuelas Públicas de Boston publican fase uno del informe “Oportunidad y Equidad" 
El estudio explora los resultados para los hombres negros y latinos, para aprender por qué persisten las brechas de desempeño académico y oportunidades; sitúa a Boston para ser la primera ciudad en resolver el desafío nacional a largo plazo

BOSTON — Las Escuelas Públicas de Boston se están preparando para dirigir a la nación a mejorar los resultados para los estudiantes varones negros y latinos después de la publicación de un nuevo informe el día de hoy. Hace más de un año, el Distrito encargó el informe de "Oportunidad y Equidad", como parte de una estrategia a largo plazo para eliminar las brechas de desempeño académico y de oportunidades entre los subgrupos de estudiantes que se han enfrentado constantemente a los mayores desafíos en Boston y alrededor del país – los estudiantes varones latinos y negros. Este informe ayudará a BPS y a la ciudad de Boston a desarrollar cambios en los sistemas fundamentales que fortalecerán las prácticas básicas para satisfacer mejor las necesidades de aprendizaje de todos los estudiantes.

“Cada una de las grandes ciudades de América está batallando con estos mismos problemas, pero Boston será la ciudad que los resuelva", dijo el Alcalde de Boston Martin J. Walsh. "Este informe es contundente y sus hallazgos nos ayudan a enfrentar algunas verdades difíciles. Los hombres negros y latinos son mucho menos propensos a obtener una buena puntuación en las pruebas de evaluación, tienen mucha menos probabilidad de graduarse y muchas más probabilidades de enfrentar una suspensión. Lo que no hemos hecho hasta ahora, es preguntarnos honestamente "por qué." Nuestro departamento escolar está haciendo esto de una forma transparente, proactiva y en colaboración con expertos externos. Además, como parte de la Iniciativa My Brother’s Keeper involucraremos a la comunidad en una sincera búsqueda para las soluciones adecuadas. Este es un documento integrador para los próximos diez años. Habla mucho del espíritu de colaboración y del increíble potencial que tenemos aquí en la ciudad de Boston.”

Durante un foro comunitario el día de hoy, BPS publicó la primera parte de un estudio intensivo de los resultados para los hombres negros y latinos, que se enfrentan a los retos académicos más significativos en Boston, así como también en la mayoría de las ciudades más importantes por todo el país. El informe fue encargado por BPS con el apoyo de la “Barr Foundation”. Fue llevada a cabo por el Centro para la Educación Colaborativa y el Instituto Annenberg para la Reforma Escolar en Brown University. Está disponible en la página Web de BPS.

Esta Fase I del informe es parte de un estudio mucho más extenso, Analizando la Inscripción, los Resultados y Escuelas Excelentes para los Varones Negros y Latinos en las Escuelas Públicas de Boston. La segunda fase del informe, que será publicado esta primavera, examinará las prácticas y normas en cuatro escuelas de BPS en las que los varones negros y latinos se desempeñan mejor en comparación con otras escuelas del distrito.

La primera fase del estudio examina los datos de 4 años (años escolares 2009 a 2012) y se enfoca en estas áreas principales:

Una población cambiante: Una mirada por primera vez a la diversidad racial y geográfica que existe entre los estudiantes negros y latinos en BPS:
• La población masculina de BPS es mayormente negra y latina por un 78%. Por primera vez, en 2012, la población masculina latina sobrepasó la población masculina negra en BPS, los latinos constituyen alrededor de un casi 40% de la población masculina mientras que los negros un 38%. Los grupos negros y latinos también son cada vez más diversos, con estudiantes negros caribeños, negros africanos y latinos caribeños siendo los subgrupos de mayor crecimiento.
• Los hallazgos del informe ayudan a mostrar la diversidad de estudiantes varones negros
y latinos, los idiomas y las culturas que aportan a la comunidad y las diferencias en los resultados según la región de origen.

El acceso a las oportunidades educativas y al éxito:
El estudio encontró brechas significativas de oportunidades para los varones negros y latinos, incluyendo:
• Los índices de suspensión: los índices de suspensión de BPS tienden a ser más altos en los grados intermedios (6-8). En el Año Escolar 2012, la tasa de suspensión de escuela intermedia para los varones negros fue 9.4 por ciento. Para los estudiantes varones latinos fue 7.0 por ciento. En comparación, la tasa de suspensión para los estudiantes varones asiáticos de la escuela intermedia fue 2.7 por ciento, y para los estudiantes varones blancos, 2.4 por ciento. El estudio señaló que los índices de suspensión se redujeron entre un 5 y un 10 por ciento para estos grupos entre 2009 y 2012.
• El acceso a un ambiente de inclusión: El estudio encontró que los varones negros han sido colocados en clases sustancialmente separadas, casi el doble del índice de los varones blancos, y los varones latinos fueron colocados en este ambiente 1.6 veces más que el índice de los varones blancos. La investigación muestra que los estudiantes en un ambiente de inclusión tienden a desempeñarse en niveles más altos que los estudiantes con necesidades especiales que son colocados en aulas sustancialmente separadas.
• Clases de Trabajo Avanzado (AWC por sus siglas en inglés): AWC es un programa de tiempo completo en algunas escuelas de BPS que ofrecen un currículo acelerado para los estudiantes en los grados 4-6. La admisión se basa en una evaluación llevada a cabo en el 3er grado. AWC es ampliamente considerado como un camino básico hacia la admisión a una escuela por examen. El estudio encontró que el 20.0 por ciento de los estudiantes varones blancos y el 25.8 por ciento de los estudiantes asiáticos en los grados 4-6 están inscritos en AWC, en comparación con el 5.9 por ciento de estudiantes negros; y el 5.3 por ciento de los estudiantes latinos.
• Escuelas por Examen: La admisión a las tres escuelas por examen de BPS está basada en las calificaciones del estudiante y los resultados de las pruebas del Examen de Ingreso para Escuelas Independientes. El estudio encontró que el 45.0 por ciento de los estudiantes varones blancos y el 47.8 por ciento de los estudiantes varones asiáticos en BPS en los grados 7-12 están inscritos en Escuelas por Examen, en comparación con el 8.6 por ciento de los estudiantes varones negros y el 8.0 por ciento de los estudiantes varones latinos.

Recomendaciones para cambiar las prácticas subyacentes para mejorar los resultados para estos estudiantes:
El informe recomienda que BPS desarrolle una visión y enfoque para educar a los estudiantes varones negros y latinos que “se base en las fortalezas y el valor que ellos aportan a nuestras escuelas y comunidades,” especialmente mientras los cambios demográficos continúan en la ciudad.

Otras recomendaciones necesitarán extensa conversación de la comunidad, incluyendo:
• Convertir todas las aulas de los grados 4-6 en aulas de AWC, con altas expectativas y trabajo de curso riguroso;
• Asegurar que la matrícula de AWC y de las escuelas por examen reflejen mejor la matrícula del distrito por raza/etnicidad, estatus de los Aprendices del Idioma Inglés (ELL) y los ingresos de la familia;
• Ampliar el requisito de elegibilidad para escuelas por examen para incluir una recomendación del maestro y una muestra de redacción;
• Restringir la inscripción a las escuelas por examen a los estudiantes que se inscribieron en BPS en el quinto grado;
• Dar prioridad a la matrícula de K0 y K1 para los estudiantes de bajos recursos y a los estudiantes negros y latinos;
• Asegurar que todos los estudiantes de 9º grado sean colocados en una secuencia y horario del currículo MassCore;
• Crear un peso agregado para los estudiantes varones negros y latinos bajo la fórmula ponderada de financiación para estudiantes de BPS.

BPS ya está implementando muchas de otras recomendaciones del informe, incluyendo:
• Expandir los programas de educación temprana: los programas de pre-kínder de BPS son reconocidos a nivel nacional como entre los más eficaces en el país, en la eliminación de las brechas de rendimiento académico, y aunque se han expandido para llegar a cerca de 3,000 estudiantes anualmente, la necesidad es mucho mayor. El Alcalde Walsh ha puesto en marcha un esfuerzo para ofrecer servicios universales de pre-kínder para los estudiantes de Boston en los próximos años
• Expandir la diversidad de la fuerza magisterial de BPS: Este año BPS lanzó un Plan de Acción para Diversidad de Maestros para reclutar, contratar y retener a más educadores que reflejen la diversidad de los estudiantes que servimos. Como resultado, este otoño cerca de uno de cada cuatro nuevos maestros contratados en BPS son identificados como afroamericanos, el porcentaje más alto en siete años. El trece por ciento es identificado como latino.
• Expandir el acceso a oportunidades de inclusión: El Grupo de Trabajo de Inclusión de BPS está preparando recomendaciones para ayudar al Distrito a alcanzar este objetivo. BPS ya ha expandido el número de escuelas que ofrecen oportunidades de inclusión, de 26 en 2012 (el período observado en el informe) a 56 hoy en día.
• Revisar las normas de identificación y colocación de educación especial: Este año BPS reorganizó su equipo académico para fortalecer el puente entre la educación especial, el Aprendizaje del Idioma Inglés, y el trabajo académico fundamental. La nueva estructura ayudará a BPS a asegurar que los estudiantes que necesitan apoyo con la adquisición del lenguaje reciban los servicios adecuados sin necesidad de cambiar a una clasificación de discapacidad.
• Identificar el origen de las causas de la desvinculación estudiantil para reducir la tasa de deserción escolar: Desde el 2012, según los datos usados en el informe, BPS ha reducido la tasa de deserción escolar a niveles históricamente bajos para los estudiantes negros y latinos, y el índice general de cuatro años de graduación nunca ha sido mayor. Al mantener más estudiantes en la escuela y fortalecer el currículo de escuela secundaria, podemos ofrecer a más estudiantes una gran educación en todas las aulas.
• Reducir suspensiones y expulsiones mediante el fortalecimiento de enfoques proactivos para la resolución de problemas: BPS, trabajando junto a estudiantes, maestros, padres y expertos, adoptaron un nuevo Código de Conducta que se enfoca en la reducción de conflictos y disciplina progresiva. Esto ha ayudado a reducir la tasa de suspensión y arresto estudiantil - con detenciones que descendieron de 464 en 2008 a 152 el año pasado.

“Este informe sirve como un estudio fundacional que confirma lo que ya conocemos y lo que todavía tenemos que entender completamente”, dijo el Superintendente Interino de BPS John McDonough. “Esto prepara el escenario para un esfuerzo de transformación comunitaria que mira hacia un cambio sistemático. Estamos emitiendo este informe como una llamada a la acción, con el reconocimiento de que tenemos trabajo urgente por delante.”

El Presidente del Comité Escolar de Boston Michael O'Neill dijo que el informe es una lectura necesaria para el próximo Superintendente de BPS. “Este ha sido un problema desde hace mucho tiempo y si bien, hemos hecho muchos intentos de mejorar las oportunidades para todos nuestros jóvenes y en especial nuestros estudiantes negros y latinos, está claro a partir de este informe que aún queda mucho por hacer si queremos verdaderamente ser un distrito de escuelas de alto rendimiento que pueda satisfacer las necesidades de todos nuestros estudiantes”, dijo. “Agradezco a nuestra anterior Superintendente, la Dra. Carol R. Johnson, por solicitar este informe y a nuestro Superintendente Interino por su disposición para escuchar, aprender y actuar con rapidez inmediata de acuerdo a los resultados.”
“Hemos sabido durante algún tiempo que existen brechas en el servicio y la oportunidad que impiden el éxito de los niños y jóvenes adultos varones negros y latinos de Boston, y esto se trata de comprender los desafíos y de crear una ruta para llegar realmente a la raíz del problema, "dijo Turahn Dorsey, Jefe de Educación de la Ciudad de Boston. “BPS debe ser elogiada por el trabajo que ya ha iniciado y su disposición para exponer los retos persistentes y tratarlos de frente. Por el beneficio del futuro de nuestros estudiantes, nosotros - la Administración Walsh, nuestras escuelas y la comunidad educativa extendida de Boston - tenemos que dedicarnos de lleno a la eliminación de las barreras ya identificadas de la escuela y del éxito en la vida. Esta mirada intensiva es el comienzo de una evaluación completa y los primeros pasos hacia un éxito mucho más grande.”

“Los hallazgos y recomendaciones en este informe requieren cambios sistemáticos de los que toda la comunidad debe hacerse responsable y apoyar”, dijo Warren Simmons, Director Ejecutivo del Instituto Annenberg para la Reforma Escolar en Brown University. “El éxito futuro de las Escuelas Públicas de Boston y la Ciudad de Boston requiere un sistema que sirva bien a todos los estudiantes, particularmente a los varones negros y latinos que forman casi la mitad de la matrícula estudiantil.”

“Las Escuelas Públicas de Boston están creciendo cada vez con más diversidad, con un número creciente de inmigrantes y aprendices de un segundo idioma, compuesto por la población masculina negra y latina del Distrito," dijo Dan French, Director Ejecutivo del Centro para la Educación Colaborativa. "Para poder educar exitosamente a todos los estudiantes de Boston, el Distrito necesita hacer un compromiso de cerrar las brechas de oportunidad al mismo tiempo que proporcione a todos los estudiantes una educación de gran calidad y apoyo que responda a la cultura de éstos.”

En septiembre, el Alcalde Walsh anunció el lanzamiento del Comité Asesor de Boston “My Brother’s Keeper” compuesto por líderes locales y expertos, que representan a empresas públicas y privadas, organizaciones de base comunitaria, cargos de elección popular y los departamentos de la Ciudad de Boston. Presidida por Félix G. Arroyo, Jefe de Salud y Servicios Humanos y John Barros, Jefe de Desarrollo Económico, la Comisión Asesora tiene como objetivo común el identificar las oportunidades para eliminar barreras y obstáculos para que los chicos y jóvenes adultos negros y latinos tengan éxito en las escuelas públicas, en la fuerza laboral y en los vecindarios. Como parte de este esfuerzo, la Ciudad se ha asociado con Mass Mentoring Partnership para lanzar el "Movimiento de Mentores del Alcalde" con el objetivo de reclutar a 1,000 mentores adultos en los próximos dos años para apoyar a la juventud – ambos, mujeres y hombres - en el que al menos el 10% serán empleados de la Ciudad de Boston.